‘A queer person can be anybody’: the African photographers exploring identity

+ infor: The Guardian

In his new book, Africa State of Mind, Ekow Eshun celebrates contemporary African photography. Here he showcases the work of artists looking at the self and sexuality, from Zanele Muholi to Eric Gyamfi.

In August 2009, an exhibition titled «Innovative Women» opened in Johannesburg, aiming to showcase the work of the city’s young black female artists. The launch was attended by Lulu Xingwana, minister for arts and culture at the time, who had been invited to officially open the show. But instead of giving a speech, Xingwana stormed out of the gallery after seeing images by the photographer Zanele Muholi that depicted naked women in close embrace. Muholi’s work, said the minister, was immoral, offensive and ran contrary to “social cohesion and nation-building”.

South Africa has one of the most progressive constitutions in the world, with discrimination on the basis of sexuality barred by law. Yet censorious attitudes such as Xingwana’s towards homosexuality are widespread. Almost three-quarters of the population believe same-sex sexual activity is morally wrong, according to a 2016 survey. Similarly intolerant views are commonplace across Africa. Homosexuality is outlawed in 32 of the continent’s 54 nations.

Against that backdrop the work of a photographer such as Muholi takes on a dual role, both representing individual artistic expression and operating as a form of political activism; a means to positively assert LGBTQ+ identity in straitened circumstances.

Contrapúblicos en YouTube: el caso del colectivo trans

+ info: El Profesional de la Información, Iolanda Tortajada, Antonio-Alfredo Caballero-Gálvez, Cilia Willem (2019)

La accesibilidad y democratización de los medios online ha permitido que emerjan voces alrededor de temas con escasa visibilidad. Este estudio se centra en el colectivo trans. Mientras que los públicos se generan en los medios convencionales, los contrapúblicos surgen desde los márgenes, generando espacios alternativos para debatir y discutir. YouTube se ha erigido como un espacio de participación y aprendizaje colaborativo, que rompe con los límites entre lo público/privado y lo colectivo/personal. Tomando como estudio de caso dos youtubers trans, Elsa Ruiz Cómica y Alejandro P. E., pretendemos entender cómo se configuran sus contrapúblicos, así como sus estrategias de apropiación tecnológica y activismo. Gracias al debate generado por sus vídeos, estos youtubers trans consiguen trasladar conceptos innovadores a un público más amplio, contribuyendo al reconocimiento de identidades (sexuales) diversas, y el cuestionamiento del binarismo de género.

La identidad en disputa. Conflictos alrededor de la construcción de la transexualidad

+ info: riUVIC (Coll Planas, Gerard ; Missé, Miquel, 2015) 

Como toda categoría identitaria, transexual tiene una definición normativa —en este caso, muy marcada por su origen médico—, hay unos agentes sociales que controlan su uso y existe un conflicto alrededor de los límites que abarca. En este artículo, analizamos cómo el conflicto por la delimitación de esta categoría se articula a nivel individual y colectivo. En base al análisis de entrevistas, grupos de discusión y mensajes en foros de Internet, se ha observado que hay un choque entre dos concepciones de la transexualidad. La primera defiende, desde postulados biologistas, que los criterios para entrar dentro de esta categoría son el cambio corporal y una identificación normativa con el género reivindicado. La segunda propone una interpretación más inclusiva y estratégica de la categoría. El choque entre estas dos concepciones permite entender el trasfondo de este debate aparentemente terminológico e invita a repensar la forma de entender la conexión entre el género y el cuerpo.